Quando terminará a pandemia do Covid-19? E como?

Por Luis Nassif

Jornal Lagoa News
covid 19 30/04 a 13/05

Do The New York Times

Segundo os historiadores, as pandemias costumam ter dois tipos de terminações: a médica, que ocorre quando as taxas de incidência e mortalidade despencam, e a social, quando a epidemia de medo da doença diminui.

“Quando as pessoas perguntam: ‘Quando isso vai acabar?’, Estão perguntando sobre o final social”, disse o Dr. Jeremy Greene, historiador de medicina da Johns Hopkins.

Em outras palavras, um fim pode ocorrer não porque uma doença foi vencida, mas porque as pessoas se cansam do modo de pânico e aprendem a viver com uma doença. Allan Brandt, historiador de Harvard, disse que algo semelhante estava acontecendo com Covid-19: “Como vimos no debate sobre a abertura da economia, muitas questões sobre o chamado fim são determinadas não pelos dados médicos e de saúde pública, mas pelos dados sociopolíticos. processos ”.

Os finais “são muito, muito confusos”, disse Dora Vargha, historiadora da Universidade de Exeter. “Olhando para trás, temos uma narrativa fraca. Para quem termina a epidemia e quem pode dizer?

No caminho do medo

Uma epidemia de medo pode ocorrer mesmo sem uma epidemia de doença. Susan Murray, do Royal College of Surgeons em Dublin, viu isso em primeira mão em 2014, quando era bolsista de um hospital rural na Irlanda.

Nos meses anteriores, mais de 11.000 pessoas na África Ocidental morreram de Ebola, uma doença viral aterrorizante altamente infecciosa e freqüentemente fatal. A epidemia parecia estar diminuindo e nenhum caso ocorreu na Irlanda, mas o medo do público era palpável.

“Nas ruas e enfermarias, as pessoas estão ansiosas”, recordou Murray recentemente em um artigo no The New England Journal of Medicine. “Ter a cor da pele errada é suficiente para atrair o olhar de seus colegas passageiros no ônibus ou trem. Tosse uma vez e você os encontrará se afastando de você.

Os funcionários do hospital de Dublin foram avisados para se prepararem para o pior. Eles estavam aterrorizados e preocupados com a falta de equipamento de proteção. Quando um jovem chegou à emergência de um país com pacientes com Ebola, ninguém queria se aproximar dele; as enfermeiras se esconderam e os médicos ameaçaram sair do hospital.

Dr. Murray sozinho se atreveu a tratá-lo, ela escreveu, mas seu câncer estava tão avançado que tudo que ela podia oferecer era um tratamento de conforto. Alguns dias depois, testes confirmaram que o homem não tinha Ebola; ele morreu uma hora depois. Três dias depois, a Organização Mundial da Saúde declarou encerrada a epidemia de Ebola.

O Dr. Murray escreveu: “Se não estamos preparados para combater o medo e a ignorância de maneira tão ativa e atenciosa quanto combatemos qualquer outro vírus, é possível que o medo possa causar danos terríveis às pessoas vulneráveis, mesmo em lugares que nunca viram um único caso. de infecção durante um surto. E uma epidemia de medo pode ter consequências muito piores quando complicada por questões de raça, privilégio e linguagem. ”

Peste Negra e memórias sombrias

A peste bubônica atingiu várias vezes nos últimos 2.000 anos, matando milhões de pessoas e alterando o curso da história. Cada epidemia ampliou o medo que veio com o próximo surto.

A doença é causada por uma cepa de bactérias, Yersinia pestis, que vive de pulgas que vivem em ratos. Mas a peste bubônica, que ficou conhecida como Peste Negra, também pode ser transmitida de pessoa infectada para pessoa infectada através de gotículas respiratórias, de modo que não pode ser erradicada simplesmente matando ratos.

Os historiadores descrevem três grandes ondas de peste, disse Mary Fissell, historiadora da Johns Hopkins: a Praga de Justiniano, no sexto século; a epidemia medieval, no século 14; e uma pandemia que ocorreu no final do século XIX e início do século XX.

A pandemia medieval começou em 1331 na China. A doença, juntamente com uma guerra civil que estava acontecendo na época, matou metade da população da China. A partir daí, a praga passou por rotas comerciais para a Europa, norte da África e Oriente Médio. Nos anos entre 1347 e 1351, matou pelo menos um terço da população européia. Metade da população de Siena, Itália, morreu.

“É impossível para a língua humana recontar a terrível verdade”, escreveu o cronista do século 14 Agnolo di Tura. “De fato, alguém que não viu tanta horribilidade pode ser chamado de abençoado.” Os infectados, escreveu ele, “incham sob as axilas e nas virilhas e caem enquanto conversam”. Os mortos foram enterrados em poços, em pilhas.

Em Florença, escreveu Giovanni Boccaccio, “não se dá mais respeito às pessoas mortas do que hoje em dia às cabras mortas”. Alguns se esconderam em suas casas. Outros se recusaram a aceitar a ameaça. Boccaccio escreveu que sua maneira de lidar era “beber muito, aproveitar a vida ao máximo, sair cantando e se divertindo e gratificando todos os desejos quando a oportunidade surgia, e encolher de ombros tudo isso como uma enorme piada”.

Essa pandemia terminou, mas a praga voltou. Um dos piores surtos começou na China em 1855 e se espalhou pelo mundo, matando mais de 12 milhões somente na Índia. As autoridades de saúde de Bombaim queimaram bairros inteiros tentando livrá-los da praga. “Ninguém sabia se isso fazia diferença”, disse o historiador de Yale, Frank Snowden.

Não está claro o que fez a peste bubônica morrer. Alguns estudiosos argumentaram que o clima frio matou as pulgas transmissoras de doenças, mas isso não teria interrompido a disseminação pela via respiratória, observou Snowden.

Ou talvez tenha sido uma mudança nos ratos. No século 19, a praga estava sendo carregada não por ratos pretos, mas por ratos marrons, que são mais fortes, cruéis e com maior probabilidade de viver separados dos humanos.

“Você certamente não quer um para um animal de estimação”, disse Snowden.

Outra hipótese é que a bactéria evoluiu para ser menos mortal. Ou talvez ações de humanos, como a queima de aldeias, tenham ajudado a conter a epidemia.

A praga nunca realmente desapareceu. Nos Estados Unidos, as infecções são endêmicas entre cães da pradaria no sudoeste e podem ser transmitidas às pessoas. Snowden disse que um de seus amigos foi infectado após uma estadia em um hotel no Novo México. O ocupante anterior de seu quarto tinha um cachorro, que tinha pulgas que carregavam o micróbio.

Tais casos são raros e agora podem ser tratados com sucesso com antibióticos, mas qualquer relato de um caso da praga desperta medo.

Uma doença que realmente terminou

Entre as doenças que atingiram um fim médico está a varíola. Mas é excepcional por várias razões: existe uma vacina eficaz, que oferece proteção ao longo da vida; o vírus, Varíola minor, não tem hospedeiro animal, portanto, eliminar a doença em humanos significava eliminação total; e seus sintomas são tão incomuns que a infecção é óbvia, permitindo quarentenas eficazes e rastreamento de contatos.

Mas, embora ainda se enfurecesse, a varíola era horrível. Epidemia após epidemia varreu o mundo, por pelo menos 3.000 anos. Os indivíduos infectados pelo vírus desenvolveram febre, depois uma erupção cutânea que se transformou em manchas cheias de pus, que ficaram incrustadas e caíram, deixando cicatrizes. A doença matou três em cada dez de suas vítimas, geralmente após imenso sofrimento.

Em 1633, uma epidemia entre os nativos americanos “interrompeu todas as comunidades nativas no nordeste e certamente facilitou o assentamento inglês em Massachusetts”, disse o historiador de Harvard Dr. David S. Jones. William Bradford, líder da colônia de Plymouth, escreveu um relato da doença nos nativos americanos, dizendo que as pústulas quebradas colariam efetivamente a pele do paciente ao tapete em que ele estava deitado, apenas para serem arrancadas. Bradford escreveu: “Quando eles os virarem, todo um lado se esfacelará de uma só vez, e será um sangue sangrento, o mais temeroso de se ver”.

A última pessoa a contrair varíola naturalmente foi Ali Maow Maalin, cozinheiro de um hospital na Somália, em 1977. Ele se recuperou e morreu de malária em 2013.

Influências esquecidas

A gripe de 1918 é mantida hoje como exemplo da devastação de uma pandemia e do valor das quarentenas e do distanciamento social. Antes de terminar, a gripe matou de 50 a 100 milhões de pessoas em todo o mundo. Predava jovens a adultos de meia-idade – crianças órfãs, privando famílias de ganha-pão, matando tropas no meio da Primeira Guerra Mundial.

No outono de 1918, William Vaughan, um médico de destaque, foi despachado para Camp Devens, perto de Boston, para relatar uma gripe que se alastrava por lá. Ele viu “centenas de jovens robustos no uniforme de seu país entrando nas enfermarias do hospital em grupos de dez ou mais”, escreveu ele. “Eles são colocados nas camas até que todas as camas estejam cheias, e outras se amontoam. Seus rostos logo vestem um tom azulado, uma tosse angustiante traz expectoração manchada de sangue. De manhã, os cadáveres são empilhados no necrotério como madeira de cordão.

O vírus, ele escreveu, “demonstrou a inferioridade das invenções humanas na destruição da vida humana”.

Depois de varrer o mundo, a gripe desapareceu, evoluindo para uma variante da gripe mais benigna que ocorre todos os anos.

“Talvez tenha sido como um incêndio que, tendo queimado a madeira disponível e facilmente acessível, queimou”, disse Snowden.

Também terminou socialmente. A Primeira Guerra Mundial terminou; as pessoas estavam prontas para um novo começo, uma nova era e ansiosas para deixar para trás o pesadelo das doenças e da guerra. Até recentemente, a gripe de 1918 era amplamente esquecida.

Outras pandemias de gripe se seguiram, nenhuma tão ruim, mas ainda assim sóbria. Na gripe de Hong Kong de 1968, um milhão de pessoas morreram em todo o mundo, incluindo 100.000 nos Estados Unidos, principalmente pessoas com mais de 65 anos. Esse vírus ainda circula como uma gripe sazonal e seu caminho inicial de destruição – e o medo que a acompanhava. – raramente é lembrado.

Como o Covid-19 terminará?

Isso acontecerá com o Covid-19?

Uma possibilidade, dizem os historiadores, é que a pandemia de coronavírus possa terminar socialmente antes de terminar medicamente. As pessoas podem ficar tão cansadas das restrições que declaram a pandemia terminada, mesmo quando o vírus continua a arder na população e antes que uma vacina ou tratamento eficaz seja encontrado.

“Acho que existe esse tipo de problema psicológico social de exaustão e frustração”, disse Naomi Rogers, historiadora de Yale. “Podemos estar em um momento em que as pessoas estão apenas dizendo: ‘Isso é o suficiente. Eu mereço poder voltar à minha vida normal. ‘”

Já está acontecendo; em alguns estados, os governadores levantaram restrições, permitindo a reabertura de salões de beleza, salões de unhas e academias, desafiando os avisos das autoridades de saúde pública de que tais medidas são prematuras. À medida que a catástrofe econômica causada pelos bloqueios cresce, mais e mais pessoas podem estar prontas para dizer “o suficiente”.

“Existe esse tipo de conflito agora”, disse Rogers. As autoridades de saúde pública têm um objetivo médico à vista, mas alguns membros do público veem um fim social.

“Quem pode reivindicar o fim?” Dr. Rogers disse. “Se você recua contra a noção de seu fim, contra o que está recuando? O que você está reivindicando quando diz: ‘Não, não está terminando’. ”

O desafio, disse Brandt, é que não haverá vitória repentina. Tentar definir o fim da epidemia “será um processo longo e difícil”.

Jornal Lagoa News
Rubens Britto

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